Lattuga selvatica, tutte le informazioni

lattuga selvatica dove trovarla

Le foglie dal margine finemente dentellato (quindi all’apparenza liscio) della lattuga selvatica lactuca virosa

Lattuga selvatica, come riconoscerla, dove trovarla e dove reperire i semi per la sua coltivazione. Proprietà ed estratto della lactuca virosa e della lactuca serriola.

La lattuga selvatica è popolare per le sue proprietà sedative e analgesiche tanto da essere considerata una droga a uso terapeutico. In questo pagina ti spiegherò come riconoscerla (anche grazie alle immagini) e come usarla, oltre a spiegarti le sue incredibili proprietà.

Lattuga selvatica, pianta

Si tratta di una pianta erbacea del genere lactuca, una cugina stretta della lactuca sativa, la comune lattuga che consumiamo in cucina.

La lattuga selvatica è anche nota come lattuga d’oppio, lattuga droga o lattuga amara.

E’ originaria dell’Europa centrale e meridionale, cresce spontaneamente nei nostri terreni incolti, anche ai margini delle strade. Non è difficile da trovare. Si tratta di una pianta biennale che si trova un po’ ovunque.

Quando si parla di lattuga selvatica si fa riferimento a due specie differenti:

  • Lactuca virosa (lattuga velenosa, tossica)
  • Lactuca serriola (lattuga selvatica commestibile)

Sono piante simili nell’aspetto, ma non sono entrambi commestibili. La lactuca virosa è ma molto più alta della serriola e il suo uso è del tutto sconsigliato in quanto tossica.

Lattuga selvatica, droga

Perché la lactuca selvatica è considerata una droga? Perché molti dei suoi principi svolgono un’azione psicoattiva. La lactuca selvatica era impiegata nel XIX secolo dai medici, quando non era possibile reperire l’oppio. Gli effetti più simili a quelli dell’oppio sono stati evidenziati nella lactuca virosa (lattuga velenosa).

La lactuca virosa è stata studiata per la prima volta dal Council of the Pharmaceutical Society of Great Britain, nel 1911. I primi composti psicoattivi isolati dalla pianta furono la lattucina e la lattucopicrina, entrambe sostanze dalle proprietà calmanti e sedative.

La lattucina è un agonista del recettore dell’adenosina mentre la lattucopicrina ha dimostrato di agire come inibitore selettivo dell’acetilcolinesterasi. Altra sostanza psicoattiva contenuta nella lattuga selvatica è il lattucone. Tali sostanze sono presenti, in concentrazioni minori, anche nella lattuga che usi comunemente per le tue insalate.

lattuga selvatica commestibile

Le foglie dal margine seghettato della lattuga selvatica commestibile, lactuca serriola.

Queste sostanze sono contenute, in abbondanza, anche nella lactuca serriola, soprattutto nel gambo e nelle parti lattiginose.

Lattuga selvatica commestibile

La lactuca virosa NON è commestibile. Per la sua tossicità, la lattuga virosa è anche nota come lattuga velenosa. Il termine virosa significa proprio velenosa.

A essere commestibile è la lactuca serriola. Le sue foglie hanno un sapore amaro e pungente, della pianta si consumano i giovani germogli (sono commestibili) più teneri e dal sapore meno amaro.

Lattuga selvatica, dove trovarla

Come premesso, si tratta di un’erba spontanea che cresce nei campi incolti e sui bordi delle strade. Fai attenzione che si tratta di una pianta che cresce anche nei terreni saturi di azoto, quindi in prossimità di fattorie ma anche di discariche.

Il suo periodo vegetativo va da maggio a settembre al Nord e da aprile al Sud. Appena le temperature aumentano, inizia il suo sviluppo. Fiorisce fino a metà agosto.

Lattuga selvatica, come riconoscerla

E’ importante riuscire  distinguere la lactuca serriola dalla lactuca virosa. 

lattuga selvatica

Nella foto, la forma a “rosetta” che si può confondere con un buon numero di piante selvatiche spontanee.

Queste due specie sono spesso confuse a causa dell’aspetto molto simile. Per riconoscere la lattuga selvatica commestibile da quella impiegata soprattutto come droga, puoi aiutarti con le foto.

Differenze tra Lactuca serriola e Lactuca virosa

La lattuga serriola è analogamente chiamata lattuga selvatica, a differenza della lactuca virosa, la lactuca serriola presenta però foglie seghettate, mentre il margine delle foglie della l. virosa è liscio. In più, la lactuca serriola è più “bassa”. La lactuca virosa raggiunge anche i 200 cm di altezza.

La parte commestibile di questa pianta (lattuga serriola) sono le giovani foglie che si possono consumare cotte o crude. Anche la lactuca serriola presenta composti psicoattivi e può essere usata come droga.

Lattuga selvatica, proprietà ed effetti

Le proprietà della lattuga selvatica sono legati ai composti psicotropi in essa contenuti. In particolare, le proprietà della lattuga selvatica (comuni per la lactuca serriola lactuca virosa) sono riconducibili ad effetti:

  • Ipnotici
  • Diuretici
  • Narcotici
  • Sedativi
  • Antipiretici

Per i suoi effetti, per lungo tempo, le foglie e gli steli sono stati usati come sostituto dell’oppio. Essiccati per sfruttarne il lattice che poteva essere fumato o bevuto (molto amaro).

Gli effetti della lactuca virosa durano tra la mezz’ora e un paio d’ore. Per i suoi effetti psicotropi la pianta, in passato, è stata usata come sostanza stupefacente, come aiuto per il sonno e come anestetico in sostituzione dell’oppio.

lactuca virosa

I fiori della lattuga selvatica, difficili da distinguere tra lactuca virosa e lactuca serriol.

Dalla lattuga selvatica della specie lactuca virosa sono prodotti estratti. La pianta l. virosa non può essere ingerita a causa dell’alto contenuto di cumarine (sostanze velenose). Contiene metilfenilalanina (principale constitutente dell’aspartame).

Lactuca virosa, estratto

L’estratto di lactuca virosa non è facile da trovare in erboristeria ma si può comprare sfruttando la compravendita online. Su Amazon, un flacone di estratto di lactuca virosa, da usare come ipnotico per contrastare l’insonnia, può essere acquistato al prezzo di 29,94 euro, con spese di spedizioni comprese nel prezzo. A causa degli effetti psicotropi è importante non eccedere con le dosi e assumerne da 1 a 3 ml, prima di andare a letto, diluiti in un bicchiere d’acqua.

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Lattuga selvatica, dove comprarla

Della lattuga selvatica potete comprare i semi così come le doglie essiccate. Le foglie essiccate si possono usare per la preparazione di infusi sedativi ma c’è anche chi le usa da fumare, per aromatizzare il tabacco. Anche in questo caso puoi rivolgerti alle erboristerie più fornite o sfruttare la compravendita online.

Su Amazon, una confezione di lattuga selvatica essiccata si compra al prezzo di 10,49 euro con spese di spedizione gratuite. Per tutte le informazioni sul prodotto citato di invito a visitare Questa pagina Amazon“.

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Per l’elenco completo dei tipi di lattughe disponibili, ti rimando alla pagina dedicata: varietà di lattuga.

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